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Saragosse : El Guerrouj gagne et enflamme la foule

9 juin 2004 - 01h54 - Sport

Le Marocain Hicham El Guerrouj a remporté mardi en soirée, en 3 min 36 sec 46/100 le 1500 m de la réunion d’athlétisme de Saragosse qui a aussi vu l’Espagnol Antonio Reina réussir la meilleure performance mondiale de l’année sur 800 m (1:44.30).

Devant quelque 6000 personnes, dont une forte colonie marocaine, El Guerrouj, détenteur du record du monde de la distance (3:26.00), en pleine préparation pour les jeux Olympiques d’Athènes, a dû s’employer plus qu’il ne s’y attendait pour remporter la course.

"C’était une course difficile, a-t-il expliqué. La piste est rapide mais comme le stade est ouvert il y avait beaucoup de vent. Je ne suis pas vraiment content du chrono mais pour une première sortie l’important c’est la victoire. Et aussi faire plaisir aux enfants qui étaient là pour me voir."

Le Marocain a pris le commandement aux 1200 m mais le Kenyan Alex Kipchirchir (3:36.49) l’a suivi et les deux hommes ont parcouru les derniers 100 m au coude à coude. El Guerrouj prenait le meilleur d’un souffle. Le Français Mounir Yemmouni a pris la 3e place (3:37.94).

Tv5 - AFP

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