Athlétisme en Espagne : deux Marocains se disputent les records

12 février 2022 - 18h20 - Espagne - Ecrit par : A.P

L’athlète espagnol d’origine marocaine, Adel Mechaal, qui a battu le record européen du 3 000 mètres en salle avec un temps de 7:30:82, vise d’autres médailles cette année. La participation de Mohamed Katir à celles-ci est une source supplémentaire de motivation pour lui.

Adel Mechaal a remporté cette course en salle lors de sa quatrième participation au Grand Prix New Balance. « Mon objectif était de réaliser un temps de 7:33, mais je n’ai vraiment pas pensé au record… », a-t-il déclaré dans un entretien à Marca, espérant être dans une meilleure forme à la Coupe du monde en salle qui aura lieu à Belgrade du 18 au 20 mars.

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Mais avant, il compte battre le record de Mohamed Katir aux 1 500 mètres et celui d’Andrés Diaz aux 1500 m en salle le samedi 19 février à Birmingham. Il prévoit ensuite de participer au championnat d’Espagne prévu à Orense, du 25 au 27 février, où il espère également remporter les courses du 1 500 et du 3 000 mètres, et au World Indoor Tour à Madrid.

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Adel Mechaal est conscient que la victoire ne sera pas facile à cette Coupe du monde en salle, avec la présence de grands challengers comme Mohamed Katir, Selemon Barega ou Jakob Ingebrigtsen. Déjà au championnat d’Espagne, son duel avec Katir est très attendu. « Il était septième et moi neuvième au 1 500 m de la Diamond League à Bruxelles. Au championnat d’Europe de Torun, j’étais troisième et il était quatrième, et avant cela, je l’avais battu au championnat d’Espagne », a-t-il rappelé.

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Pour l’athlète d’origine marocaine comme Katir, la présence de ce dernier est pour lui « une grande source de motivation ». « Cela m’a poussé à m’améliorer… Quand je vois la performance de Katir de l’année dernière, je me dis : «  Mon Dieu, je ne veux pas que ce gars gagne le championnat d’Espagne », alors je dois me ressaisir et travailler très dur. Quand on veut “chasser” quelqu’un, on est plus motivé et plus discipliné à l’entraînement », a-t-il ajouté, annonçant se lancer sur le marathon d’ici 2024.

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