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JO-2004 : El Guerrouj, Goumri et Bellani en finale

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26 août 2004 - 14h12 - Sport

Au lendemain de son titre olympique du 1.500m amplement mérité, le Marocain Hicham El Guerrouj a décroché, mercredi, son billet pour la finale du 5.000m des Jeux Olympiques d’Athènes-2004, en compagnie de ses compatriotes Abderrahim Goumri et Hicham Bellani.

El Guerrouj a occupé la 3è place de la première demi-finale en 13min 21sec 87/100è, derrière les Ethiopiens Kenenisa Bekele, recordman de l’épreuve (12:37.35), qui s’est imposé en 13min 21:16, et Gebre Gebremariam avec 13min 21:20. "Je n’ai pas encore récupéré après ma victoire historique, la vielle, sur 1.500m et je ne me suis endormis que pendant trois heures. Tellement j’étais très heureux. Pourtant, j’ai réussi une belle course sans beaucoup me dépenser", a déclaré El Guerrouj. Le quadruple champion du monde et recordman du 1.500m prévoit une finale difficile à l’instar de celle des Mondiaux de Paris Saint-Denis où il avait décroché la médaille d’argent. Son record personnel sur le 5.000m est de 12min 50:24, établi le 12 juin 2003 au meeting d’Ostrava, en République Tchèque. Pour sa part, Hicham Bellani, qui s’est aligné aux côtés d’El Guerrouj, a terminé sixième en 13min 22:64, en réalisant l’un des cinq meilleurs temps l’habilitant à se qualifier. Dans la deuxième demi-finale, Abderrahim Goumri a obtenu son billet pour la finale grâce à sa cinquième position en 13min 20:03. Cette course a été remportée par le vice-champion olympique à Sydney, l’Algérien Ali Saidi Sief (13:18.94), devant le champion du monde en titre de l’épreuve, l’Ethiopien Eliud Kipchoge (13:19.01). Goumri, qui avait signé un bon chrono au meeting de Zurich (12:59.04), a indiqué que la finale, prévue samedi prochain à partir de 18h05 GMT au stade olympique d’Athènes, sera captivante, formant l’espoir de voir l’un des trois marocains engagés réussir un exploit dans cette épreuve.

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