Le Marocain Adel Mechaal pulvérise un record vieux de 32 ans en Espagne

2 août 2023 - 14h00 - Sport - Ecrit par : P. A

L’athlète d’origine marocaine Adel Mechaal est, depuis le week-end dernier, le champion d’Espagne du 1 500 mètres. Avec un temps de 3.33.44, il vient également de battre le record détenu depuis 32 ans par un certain Fermín Cacho.

Adel Mechaal, 33 ans, a remporté le championnat d’Espagne du 1 500 mètres à Torrent (Valence) le week-end dernier avec un temps de 3.33.44, devant l’autre Marocain Mohamed Katir (25 ans) et Mario García Romo (24 ans). Avec cette performance, l’athlète d’origine marocaine devient le nouveau recordman du championnat, détrônant Fermin Cacho qui détenait ce record depuis 32 ans, rapporte Sport.es.

Ce titre espagnol est le quatrième obtenu par Mechaal, mais le plus important de tous en raison de la qualité de ses adversaires comme Mo Katir (3.28.76) et Mario García Romo (3.29.19). L’athlète d’origine marocaine est arrivé dans le Baix Empordà avec sa famille à l’âge de 5 ans, mais n’a obtenu la nationalité espagnole qu’en 2013. Il s’est révélé lors du Championnat d’Espagne de 2015 à Castellón où il a remporté le 1 500 et le 5 000 mètres, une double victoire qui ne s’était pas produite depuis 70 ans, après l’exploit de Gregorio Rojo.

À lire : Mohamed Katir : « je ne suis pas un athlète marocain, je ne représente pas le Maroc »

Sanctionné pour dopage par le TAS en juillet 2017, Mechaal n’a pas pu concourir pendant 15 mois. Néanmoins, il a inscrit en lettres d’or son nom dans l’histoire de l’athlétisme espagnol. Son palmarès en dit long. Record d’Europe en salle aux 3 000 mètres, il a été médaillé d’or aux 3 000 m à Belgrade 2017, médaillé d’argent à Istanbul 2023 et de bronze à Torun 2021 aux championnats européens en salle, et finaliste aux 1 500 m à la Coupe du monde de Londres 2017 et aux Jeux Olympiques 2021.

Prochain objectif pour Mechaal, la Coupe du monde à Budapest. L’athlète va s’entraîner dur dans les montagnes de la Sierra Nevada pour les épreuves qualificatives prévues le 19 août. Il espère performer et dépasser le Norvégien Jakob Ingebrigtsen. « Il est à un autre niveau et fait ce qu’il veut. Il change de cadence dans les 100 derniers mètres et file sans trace », déclarait-il récemment à propos du Norvégien.

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