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Le cannabis serait efficace contre le coronavirus

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29 mai 2020 - 21h00 - Monde

La recherche des médicaments pour venir à bout du covid-19 se poursuit. Dans une étude, qui a fait l’objet de pré-publication, des scientifiques canadiens ont identifié 13 variétés de cannabis pouvant prévenir l’infection du nouveau coronavirus.

Dans leurs études, les chercheurs canadiens indiquent travailler sur 800 "nouvelles lignées et extraits de plants de cannabis", dans le cadre d’un protocole du ministère canadien de la Santé, rapporte l’Express.

Ces chercheurs, forts de leur expérience sur les potentiels effets de la plante, ont émis l’hypothèse selon laquelle des extraits de cannabis à forte teneur en cannabidiol–le "CBD", la substance non psychoactive de la plante-, pourrait impacter l’"ACE2", une protéine clé dans la physiologie du covid-19.

D’après les scientifiques, près de 13 variétés de cannabis à forte teneur en CBD pourraient moduler l’expression du gène ACE2, et donc les niveaux de protéines ACE2. À les en croire, ces variétés pourraient donc aider à protéger contre l’infection du coronavirus, ou du moins la ralentir.

Ils invitent par ailleurs à la vigilance pour la prise en compte de cette pré-publication, qui n’a pas été relue ni vérifiée par des pairs (des chercheurs indépendants). Par ailleurs, les auteurs expliquent avoir travaillé à partir de modèles numériques. Ils ont reconstitué des tissus buccaux, respiratoires et intestinaux grâce à des modèles 3D, avant de simuler l’effet de plusieurs variétés de cannabis. En clair, ils n’ont pas procédé à des tests "in vivo", c’est-à-dire directement sur l’humain.

En attendant une validation de leurs travaux à plus grande échelle, les chercheurs estiment que leur étude est "cruciale pour mieux comprendre les effets du cannabis médical" sur le covid-19. Si d’autres études confirment leur recherche, alors "les variétés à forte teneur en CBD pourraient devenir un complément utile dans le traitement du covid-19", concluent-ils.

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