Mohamed Katir, meilleur athlète espagnol de tous les temps

29 juin 2023 - 16h30 - Sport - Ecrit par : P. A

Mohamed Katir, est aujourd’hui le meilleur athlète espagnol de tous les temps, devant Álvaro Martín et María Pérez. Le coureur d’origine marocaine est le recordman de la discipline en Espagne, toutes catégories confondues.

Né le 17 février 1998 à Ksar-el-Kebir au Maroc, Mo Katir est arrivé avec sa famille à Mula (Murcie) à l’âge de 5 ans. Après avoir pratiqué un moment le football, il découvre sa véritable passion, l’athlétisme, grâce à son premier entraîneur, Cristóbal Carlos, et remporte plusieurs médailles en tant que cadet et junior. En 2016, il a gagné les championnats nationaux junior de cross-country, mais la médaille d’or a été remise à Miguel González (5ᵉ), parce qu’il n’avait pas encore la nationalité espagnole, rappelle Sport.es.

L’athlète d’origine marocaine avait pourtant demandé la nationalité espagnole en 2015. Mais ce n’est qu’en octobre 2019 qu’il deviendra officiellement Espagnol. « Je suis originaire de Mula. On m’appelle tout le temps « athlète marocain », mais je ne suis pas Marocain. Je suis Espagnol », affirmait-il aux Championnats d’Europe du 3000 mètres en salle à Torun, sa première compétition en tant qu’Espagnol, où il a terminé quatrième. Il avait remporté les Championnats d’Espagne deux ans plus tôt, mais n’avait pas reçu la médaille d’or parce qu’il n’avait pas la nationalité.

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Depuis lors, Mohamed Katir enchaine les records. En 2021, il est entré dans l’histoire de l’athlétisme espagnol en battant aux 5 000 mètres le record d’Alemayehu Bezabeh avec un temps de 12:50.79 le 10 juin à Florence, puis celui de Fermin Cacho aux 1500 mètres avec un temps de 3:28.76 à Monte-Carlo le 9 juillet, et celui d’Isaac Viciosa aux 3 000 mètres avec un temps de 7:27.64 le 13 juillet à Gathesead. En 2022, Mo Katir a décroché l’argent aux 5000 mètres aux championnats européens de Munich, et le bronze aux 1500 mètres aux Championnats du monde d’Eugène.

« L’un de mes grands objectifs pour l’été est de battre Ingebrigtsen en août à Budapest. C’est très difficile, mais je m’entraînerai encore plus pour y parvenir », a déclaré Katir qui ne participe pas à la Diamond League qui se déroulera cette semaine, avec l’Athletissima à Lausanne vendredi en Suisse et le Bauhaus Galan à Stockholm dimanche en Suède.

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