Découverte de fossiles d’un lézard marin (Thalassotitan atrox) au Maroc

25 août 2022 - 23h20 - Maroc - Ecrit par : P. A

Des chercheurs ont découvert au Maroc un lézard marin (mosasaure) géant nommé Thalassotitan atrox, avec d’énormes mâchoires et des dents comme celles des orques, et se nourrissant de tortues et d’autres reptiles marins.

Les chercheurs ont retrouvé des dents endommagées, une tête de plésiosaure d’un demi-mètre de long, ainsi que des mâchoires et des crânes d’au moins trois espèces différentes de mosasaure. Ils auraient été digérés dans l’estomac de Thalassotitan avant qu’il ne recrache ses os.

« Nous ne pouvons pas dire avec certitude quelle espèce d’animal a mangé tous ces autres mosasaures. Mais au même endroit, nous avons trouvé un Thalassotitan. Ce n’est pas un hasard », a déclaré le Dr. Nick Longrich, maître de conférences à l’Université de Bath et auteur principal de l’étude.

À lire : Maroc : découverte d’un lézard marin vieux 66 millions d’années

Les fossiles de Thalassotitan ont été découverts au Maroc, à environ une heure de Casablanca. Il mesurait près de 9 mètres et avait un crâne massif qui mesurait 1,4 mètre de long. Le Thalassotitan avait un museau court et large et d’énormes dents comme celles d’un orque.

Les mosasaures n’étaient pas des dinosaures, mais d’énormes lézards marins pouvant atteindre 12 mètres de long. Ils étaient des parents éloignés des iguanes et des varans, mais avaient des nageoires et pas de pattes. Ils se nourrissaient de poissons et d’autres reptiles marins.

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